早在十七世纪,英格兰西南海岸就成了欧洲历史上海盗出没最盛之地。结果,好莱坞电影中的海上大盗全是操一口达特茅斯口音,使这种口音成了海盗的代名词。这个地区离首都伦敦很远,又拥有众多平静的海湾和浅滩,因此成为了非法走私的理想场所。

达特茅斯的深水港能够停泊大型船只,世界各地的珍奇货物汇聚于此,造成这里由来已久的海盗传统。早在12世纪,这里就是战舰集合之地,后来成了海盗船们前往公海进行掠夺前的集结地。杰弗里·乔叟(Geoffrey Chaucer)在1373年来访时,决定为他的《坎特伯雷故事集》(Canterbury Tales)塑造一位来自达特茅斯的角色——就是那位知名的海盗兼镇长。1620年,发现了美洲大陆的清教徒移民们在出航路上也曾在达特茅斯停留。

如今的达特茅斯多了一分静谧,其惊世之美吸引了来自世界各地的游客。达特茅斯位于达特河(River Dart)的入海口。德文郡(Devon)的小山丘环绕周围,给小城带来了庇护和美景。这里是英国西部最美的区域之一,到处是古老的建筑。这些建筑都有着自己的故事,而这些故事直到今天仍在不断延续。守护着它的还有达特茅斯城堡(Dartmouth Castle)和金斯韦尔城堡(Kingswear Castle)。

达特茅斯有着三座美丽的教堂:建于12世纪的圣帕楚克斯(St Petrox)、建于13世纪的圣克莱门特(St Clement’s)还有建于14世纪的圣救主教堂(St Saviour’s)。当地的皇家海军学院(Royal Naval College)在旅游旺季对外开放,达特茅斯的蒸汽火车也值得一坐。风景如画的贝纳德湾(Baynard’s Cove)是著名BBC电视剧《欧尼丁航运公司》(The Onedin Line)的拍摄地——现实中,这里确实有很多游船可供乘坐,其中包括金斯韦尔城堡蒸汽船(PS Kingswear Castle Paddlesteamer)。八月底是访问达特茅斯的好时节,正好能赶上达特茅斯港皇家赛舟会(Port of Dartmouth Royal Regatta),届时这里会有各种赛艇比赛、游乐活动和航空飞行表演。

达特茅斯有一件奇怪的事,它有火车站,却没通铁路。尽管铁路在1864年就铺设到了附近的金斯韦尔镇(Kingswear),但是当地的海员和商人将其视为威胁,强烈要求不让铁轨铺到已经建好了的车站。如今,若想乘坐火车抵达达特茅斯,您需要买票到达“前往达特茅斯的金斯韦尔站”(Kingswear for Dartmouth),到站后再坐达特茅斯高渡轮(Dartmouth Higher Ferry)抵达镇中心。从伦敦开车到达特茅斯需要4小时左右,最后也需要乘坐跨河渡轮。在今天,那个从未被启用过的火车站是一家餐厅。

达特茅斯盛产一流的新鲜海鲜,也有许多高级餐厅,镇上别具风格的精品店则提供了购物的好去处。这里的英雄人物、当地人托马斯·纽科门(Thomas Newcomen)发明了蒸汽机的前身——纽科门蒸汽引擎(Newcomen atmospheric engine),您可在这里目睹一座从18世纪保存下来的纽科门蒸汽引擎。 的确, 达特茅斯充满了惊喜——来访英国西部郡县时,这里充满了消遣时光的奇特方式,定能带给您有趣的体验。